他们是上帝派来的提灯天使:512「国际护师节」向辛苦的护理师

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今天(5月12日)是南丁格尔的生日,也是国际护师节(International Nurses Day)。

195年前,,佛萝伦丝.南丁格尔(Florence Nightingale)诞生于义大利佛罗伦斯的一个英国上流社会家庭,她和姊姊派丝诺普(Parthenope)一样,都是以出生地为名。

南丁格尔年轻时过着十分优渥的上流社会生活,随时有人在旁服侍,终日在舞会、沙龙,以及与贵族们之间周旋,虽然表面上看来令人称羡,但她的内心却感到十分空虚,觉得自己的生命毫无意义!一直到决定将护士当作一生的天职之后,她才强烈感受到生命的价值。

在那个时代,护士地位甚低,是一份只有贫苦低下阶层的女性为了谋生才肯做的工作,尤其在战争爆发之际,护士更需要跟随军队奔赴战场,不但辛苦而且危险;当时的人们认为,护士大概与僕人、厨师之流差不多。

1844年,24岁的南丁格尔宣布自己将加入护士的行列,此举令她的家人,尤其是她的母亲极为震惊、愤怒和难过。不过,南丁格尔后来的表现,彻底改变了社会对护士的社会负面形象,更打破了当时「一位好女性不是当贤妻就应当良母」的僵化观念,让社会体会到,原来女性可以为社会做出更多不同的贡献。

1844年12月,一个穷人在伦敦的一所工厂医院死去,引起了公众对该医院的责备,这时,南丁格尔成了促进医院改善医疗环境的倡导者。

1851年,南丁格尔以女执事的身份前往德国的凯撒斯维特(Kaiserswerth)接受护理培训,为期四个月。当时她的家人强烈反对她接受此训练,因为他们认为这很危险,且护士在社会上的身份地位很低,加上该医院是一所天主教医院。虽然她得不到家人的支持,但她依然坚持前往凯撒斯维特。在那里,据她所称,她获得她这份神圣职业上「最重要的经验」,她了解到许多关于当地医院的历史,深深地被该处提供的优质照顾服务所感动。

,克里米亚战争(Crimean War)期间,南丁格尔和38名女性志愿者出发前往英国主要军营所在的俄国克里米亚半岛担任护理人员。1854年11月,他们在抵达后发现当地的医护人员均过度劳累,以致伤兵无法得到适当的照顾,加上政府官员态度冷漠,造成药品供应不足,卫生问题被严重忽视,因此发生大规模的致命感染。这年冬天,在阿尔巴尼亚的斯库台(Scutari) 就有4,077名士兵死于伤寒、霍乱等疾病,是在战场上死亡人数的十倍。1855年3月,英国政府派遣卫生委员会到斯库台改善医院的污水处理和通风状况,使得病患死亡率大幅降低。

根据战地记者的描述,南丁格尔和她的护理助手群将术后感染的机率降低、改善饮食和医疗卫生等,被伤兵们称为「上帝派来的天使」;入夜后当南丁格尔等人提着灯巡房时,甚至还有伤兵不顾自己的伤势下床,曲膝跪在地上亲吻着她们的影子。

他们是上帝派来的提灯天使:512「国际护师节」向辛苦的护理师Photo Credit: AP/达志影像

南丁格尔回到英国后,以自己收集的证据向皇家委员会报告军队士兵的健康状况,她相信大部份在医院内死亡的士兵,是因为恶劣的生活环境而丧生。这段经历深深影响她日后的护士生涯,令她主张重视医院里的卫生条件。南丁格尔在非战争时期,致力于改善医院的卫生设施,大大降低了病患在医院里的死亡率。

1860年,南丁格尔利用政府奖励的四千多英镑,在伦敦的圣托马斯医院创建了世上第一所正规护士学校(南丁格尔学校,该校现为伦敦大学国王学院的一部分),奠定了基础护理学,使护理事业逐步走向专业化与科学化,成功地把护理工作从「污水般」的社会底层提升到了受人尊敬的地位。随后,她又着手助产士及济贫院护士的培训工作。

她撰写的《护理须知》(Notes on Nursing)、《医院须知》(Notes on Hospitals)等主要着作成为医院管理、护士教育的基础教材。由于她的努力,护理学成为一门科学,而她的办学思想更由英国传到欧美及亚洲各国,瑞士的慈善家尚.亨利.杜南(Jean Henri Dunant)正是在她的影响下,于1864年在日内瓦成立国际红十字会。

1901年,南丁格尔因操劳过度,导致双目失明。

1907年,南丁格尔获英国女王授予功绩勛章(Order of Merit),成为英国历史上首位获得此荣誉的女性。

,南丁格尔获英国皇室授予伦敦城自由奖(Freedom of the City of London),成为英国历史上首位获得此荣誉的女性。

,南丁格尔在睡眠中溘然长逝,享寿90岁。

南丁格尔的一生,历经整个维多利亚女王时代,对于开创护理事业做出了超凡的贡献,她毕生致力于护理的改革与发展,取得举世瞩目的辉煌成就,这一切使她成为19世纪出类拔萃的伟大女性,受到世人的敬仰与讚颂。

南丁格尔逝世后,后人遵照其遗嘱,未举行国葬。世人讚誉她是「伤员的天使」、「提灯天使」和「提灯女神」,也令护士这个职业拥有「白衣天使」之美誉。

为了纪念她的成就,1912年,国际护士理事会(International Council of Nurses)倡议各国医院和护士学校在每年5月12日「南丁格尔诞辰日」举行纪念活动,并将5月12日定为「国际护士节」(International Nurses Day),以缅怀与纪念这位伟大的白衣天使。

他们是上帝派来的提灯天使:512「国际护师节」向辛苦的护理师Photo Credit: Perry Pictures

,在台湾举行的「台湾护理学会国际护师节联合庆祝大会」第一次筹备委员会会议决议,将5月12日的「国际护士节」正式更名为「国际护师节」,把「护士」提昇至「护理师」的层级,其目的是为了在社会大众的心中建立护理师的专业地位。

根据我国《护理人员法》第二条之定义:「护理人员」是指护理师及护士。成为护理人员须经护理专门学校训练取得符合考试资格规定的学历,且经考选部所办《专门职业及技术人员高等暨普通考试医事人员考试》及格者,得请领护理人员证书。护理人员执照考分为护理师与护士两种考试;具有大学护理学系、科技大学与技术学院之护理系或五年制专科护理科以上学历毕业且实习成绩合格者,方可报考护理师执照。

我国在2000年以前,高级职业学校也可设置护理科,但自2000年推动护理教育改革之后,已将护理教育由高职上推至专科,全台所有高职护理科须停止招生,或配合政策改制为专科学校。在昔日还有高职护理科的年代,其毕业生仅可报考护士执照,但随着护理教育之改革,目前执业之护理人员有超过8成都拥有「护理师」执照,而护士执照考试已自2013年起停办,「护士」此一职称将逐渐走入历史,但一般民众仍习惯将护理师称为护士。

护理人员关心社会上所有与健康有关的议题,是没有界限的健康照护者,举凡急性病的照护、预防保健、慢性病与长期照护、学校卫生、社区健康营造…等,都是护理人员奉献的领域。值此护师节,祝福所有白衣天使们,佳节愉快。

他们是上帝派来的提灯天使:512「国际护师节」向辛苦的护理师提灯夜巡病房的南丁格尔是伤患心中的提灯天使。